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Certaines chansons de Noël populaires décrivent le père Noël un peu comme s'il était Dieu. Après tout, il sait si vous avez été mauvais ou bon. Il doit définir ce que signifie méchant et gentil, et qui se mesure. Mais si vous creusez sous les strates du mythe et de l'histoire, une image différente se dessine. Le Saint Nicolas original était une personne réelle. L'histoire de Saint-Nicolas a une profondeur spirituelle qui vous encouragera.

Nicholas de Myra

Saint-Nicolas est né autour de 270 AD, le long de la côte de ce qui est aujourd'hui le sud de la Turquie. Ses parents étaient riches. Ils étaient aussi des chrétiens, qui lui ont fidèlement enseigné la Bible. Lorsque Nicholas était adolescent, ses parents sont morts, lui laissant une fortune considérable. Malgré les tentations de la richesse, Nicholas a consacré sa vie à poursuivre Dieu et à servir les autres. En tant que jeune homme, il devint pasteur de la ville de Myra.

La générosité de Nicolas

Nicholas a utilisé sa richesse héritée pour répondre aux besoins du troupeau chrétien de sa ville. Il se rendait souvent en secret chez les plus démunis la nuit pour se procurer de la nourriture, des vêtements et de l'argent. Nicholas est souvent intervenu pour sauver les enfants d'une tragédie ou d'une crise. Les légendes rapportent que des pièces de monnaie jetées par une fenêtre pourraient atterrir dans des bas suspendus près du feu pour sécher. Il déposait des cadeaux dans la cheminée quand aucune fenêtre n'était ouverte. Une famille démunie ne pouvait pas se permettre de nourrir ses filles ou de les épouser. Nicholas a secrètement fourni des dots aux trois filles pour les empêcher de se vendre à des fins de prostitution. La dernière fois, cependant, le père l'a surpris en flagrant délit. La rumeur se répandit que le pasteur Nicholas était responsable de centaines de bonnes actions au fil des ans.

Survivre à la persécution

Dans 303 AD, l'empereur romain Dioclétien a ordonné une persécution brutale des chrétiens. Les personnes soupçonnées d'être chrétiennes ont reçu le commandement d'offrir un sacrifice aux dieux païens. Nicolas, avec des milliers d'autres, a refusé. Après plusieurs années de prison, il a été libéré et a été pasteur du peuple de Dieu à Myra pendant trente ans. Nicholas est mort en décembre 6, à propos de 350 AD.

La montée de la légende

Décembre 6 est devenu connu et célébré comme le jour de la Saint-Nicolas. Au fil du temps, la dévotion envers Nicholas s'est répandue dans toutes les régions de l'Europe. Il est devenu le saint patron de la Russie, de la Grèce et de nombreuses villes - ainsi que le saint patron des enfants, des marins, des prêteurs sur gages, etc. Sa légende a grandi avec le temps. La fête de la Saint-Nicolas ayant lieu en décembre 6, son festival a progressivement fusionné avec Noël dans de nombreux pays. Nicholas est devenu une figure du père Noël. Dans chaque pays, le nom a été changé et chacune de ces figures du père Noël a été mélangée à des personnages du folklore local.

La version américaine du Père Noël doit beaucoup aux Hollandais qui se sont installés à New York. Ils ont uni Saint-Nicolas avec un magicien bienveillant de la légende nordique, qui était connu pour punir les vilains enfants et récompenser les bons. Basé sur l'habitude de don secret de Nicholas, sa générosité bien connue - surtout envers les enfants - et la coutume hollandaise de donner des cadeaux le jour de la Saint-Nicolas, cela a ouvert la voie à de nombreuses coutumes de Noël aujourd'hui en Amérique.

Le Père Noël d'aujourd'hui a encore quelques ressemblances avec Saint-Nicolas. Ses vêtements sont une adaptation des vêtements portés par un pasteur du troisième siècle. Les robes du pasteur traditionnel étaient rouges, car le sang versé par le Christ sur la croix pour nos péchés. Les robes rouges étaient parées de blanc, symbole de pureté et de sainteté - à la fois de Christ et de son peuple. Le chapeau et la cape du père Noël évoquent le chapeau et la cape d'un ancien pasteur. Dans ses dernières années, le vrai Nicolas aurait une longue barbe blanche.

L'exemple de Nicholas

Bien sûr, Noël ne concerne pas Saint-Nicolas. Mais si vous êtes un disciple de Jésus-Christ, il y a beaucoup à célébrer et à retenir à propos de cet homme. Nous pouvons être inspirés par sa générosité et son souci des enfants dans le besoin. Il a été humble et dévoué serviteur de Jésus toute sa vie. Il a aimé le Seigneur et a même enduré la persécution et la souffrance pour Christ.

Si Nicholas était en vie aujourd'hui, il refuserait probablement toute l'attention qu'il reçoit maintenant. Il n'a jamais voulu se féliciter. Il voudrait simplement être connu sous le nom de Nicolas, serviteur de Jésus-Christ.

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Questions de discussion:

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